初めての台湾旅行!英語が通じる?在住者の私が教えます!

近藤 ヨウコ

トラベルライター

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Photo by 陶 澤中
近年、海外人気渡航先としてトップに輝く台湾

日本から約3時間で行ける手軽さと、親日でフレンドリーな国という安心感から、台湾を訪れる日本人の数は年々増えています。

しかし、いくら日本から近いと言っても台湾は外国。両替は?食べ物は?交通手段は?と色んな不安もあります。そこで今回は、台湾滞在における最大の難関「言葉」の問題についてお答えしていきたいと思います!

台湾の言語について

Photo by 近藤ヨウコ
台湾で使用されている主な言語は2種類あります。

一つ目は共通語である国語(=北京語、いわゆる中国語と呼ばれるもの)、もう一つは台語(=台湾語、閩南語ともいう)です。

台湾は元々の原住民と中国大陸から流れてきた移民で構成されているため方言も多く、同じ先祖を持つ子孫たちにしか分からないような方言も存在しています。

また、台南や高雄といった台湾南部では特に台語(台湾語)を話す人が多く、台北など台湾北部の特に若い世代では台語が分からないという人もいます。

ただ、現状では共通語としての国語(北京語)が一般的に台湾全土で通用する言語と言えるでしょう。

台湾の外国語教育について

Photo by 學校生活
台湾の外国語教育については、日本よりも格段に進んでいると言えます。特に英語教育については、英会話の塾に通うのはもはやスタンダード。

特に若い世代では英語がペラペラな人がとても多いんです!

また、台湾は親日家が多いことでも有名ですが、基本的に台湾人はみんな日本のものが大好き!コスメや電化製品などの日本製品はもちろん、アニメや音楽、ドラマといった日本文化全体が憧れの対象になっています。

そのため、日本語塾に通って日本語を勉強している人もたくさんいるんですよ。

台湾で英語は通じるの?

英語Photo by geralt
ここで本題「台湾で英語が通じるのか?」について。

答えは、台北などの外国人観光客の多い都市部ではだいたい通じます!

ただし、都市部の中でも地元民が多く利用するローカルなお店、例えば年配の方がやっているような食堂や個人商店などは残念ながら中国語しか通じないという場所もあります。

台湾ローカル食堂Photo by 近藤ヨウコ
特に、ローカルな食堂については、メニュー表記も中国語しかない場合が多いので、漢字だけを頼りに注文せざるをえないというのが現状です。

日本人(外国人)と分かると英語で話しかけてくる

台北駅Photo by 近藤ヨウコ
外国人観光客がよく訪れる観光スポットや駅、ホテル、レストラン、カフェ、雑貨店、土産物店など、相手が外国人と分かるとだいたいの確率で英語で話しかけてきます。

店員さんが若い世代の場合、たいていは非常に流暢な英語で話しかけてこられるので、英語が不得意な日本人の方は聞き取るのに苦労することも。

その際は「slowly(ゆっくり話して)」と言えば、分かりやすく簡単な英語で話してくれます。

また、店員さんが年配の方でも、外国人の対応に慣れたお店では簡単な英語で交渉する事が可能ですよ。

英語が不得意な人でも安心

台湾屋台Photo by 近藤ヨウコ

日本語が通じる!

英語はあんまり得意じゃないな・・・という人も、実は台湾ではなんとかなっちゃうんです!

タクシーや夜市、マッサージ店など、カタコトの日本語で話しかけてくれる人が意外と多いのも親日家が多い台湾ならでは。

特に日本人観光客に人気の夜市などは、日本人と分かった途端、店員さんは日本語で話しかけてくれますので、ほぼ言葉で苦労することはありません。

看板に注目!

日本語看板Photo by Twang_Dunga
日本語が通じるかどうかは、お店に出ている看板を見れば分かります。看板に中国語表記とともに日本語表記があれば、その店ではほぼ日本語が通じると考えていいでしょう。

ただし、日本語のように見えてデタラメな日本語の看板や、「○○△△」といった日本人には通用しない日本語風看板も数多く見られます。(日本語表記がある方が台湾人には人気なので日本人には不可解なデタラメ日本語が街中に溢れています)そういったお店では残念ながら日本語は通じませんのでご注意ください。

台湾人は親切!

台湾はその昔日本の統治下にあったという歴史から、80代以上のお年寄りは日本語を話せる人が多く、そのおじいちゃん、おばあちゃん達から日本語を学んだという人や、日本文化への憧れから日本語を勉強したという人、あいさつ程度の日本語は知っているという人など、日本語で気さくに話しかけてくれる人がとても多いです。

また、日本語が話せない一般の台湾人でも、スマートフォンの翻訳アプリを使ったり、筆談で何とか会話しようとしてくれる人がほとんど。

もし道に迷ったり、地図を見ながら場所を探したりしているだけでも声をかけてくれます。外国人、特に日本人に対しては本当にとっても親切なんですよ。

さいごに

海外旅行する上で一番心配な言葉の問題。

これまでご紹介してきた通り、台湾については簡単な英語さえ分かれば全く心配ありません!

日本語と簡単な英語、そして話しかける勇気さえあれば親切な台湾人が何とか助けてくれたりします。

一番の魅力は「人情」とも言われる台湾。

せっかく台湾に旅行に行くなら、ぜひ現地の人とコミュニケーションしてみてくださいね。

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staywayについて

ホテルや民泊・ゲストハウスなど、その時の旅行の目的に合わせて選択することで、より快適な時間を過ごすことができます。

皆さんもstaywayでぜひ、ご自身の旅行にぴったりの宿泊施設を発見してみませんか?

近藤 ヨウコ
2018年1月に台湾人の夫と結婚し、台湾の桃園市に在住。日本とは異なる台湾文化と日々格闘の中、観光ドライバーである夫とともに台湾中を旅行するのが唯一の楽しみ。
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